วิลเลี่ยม เชคเสปียร์ (William Shakespeare) 
วันเกิดของเชคเสปียร์ ไม่มีการบันทึกไว้อย่างแน่ชัแจน ทว่ายอมรับกันทั่วไปว่าเขาเกิดวันที่  23 เมษายน 1564 ซึ่งตรงกับวันนักบุญจอร์จ (St.George’s day) 
เชคเสปียร์เกิดในเมืองสแตรตฟอร์ด, วอร์วิคไชร์ (Stratford-upon-Avon, Warwickshire, England) และเข้าพิธีศีลจุ่มในวันที่ 26 เมษายน พ่อของเขาชื่อจอห์น (John Shakespeare) เป็นช่างทำถุงมือและเป็นสมาชิกสภาท้องถิ่น  ส่วนแม่ชื่อแม่รี่ (Mary Arden) มาจากครอบครัวเกษตรกรที่เป็นเจ้าของที่ดินฐานะดี  เชคสเปียร์เป็นลูกคนที่สามในพี่น้องทั้งหมดแปดคน แต่ว่าพี่สาวของคนของเขาเสียชีวิตตั้งแต่ยังเป็นวัยทารก เชคสเปียร์จึงเป็นเหมือนลูกคนโต 
เชื่อกันว่าเขาน่าจะเริ่มเรียนหนังสือที่โรงเรียนประถมคิงเอ็ดเวิร์ด ที่ 6 (King Edward VI School)  ซึ่งอยู่ห่างจากบ้านเขาไปเพียงสี่ร้อยเมตร และเป็นโรงเรียนที่เปิดให้เรียนฟรี โดยมีการสอนภาษาลาติน, กรีก และวรรณกรรม 
1582 22 พฤศจิกายน, เมื่ออายุ 18 ปี เชคเสปียร์แต่งงานกับแอนน์ (Anne Hathaway) ซึ่งขณะนั้นแอนน์มีอายุ 26 ปี  ลูกสาวของเกษตรกรรายหนึ่ง ซึ่งตอนที่แต่งงานนั้นแอนน์ตั้งครรภ์แล้ว พวกเขามีลูกด้วยกันสามคน คือซูซานน่า (Susanna, b.1583) เธอเกิดขึ้นมาหลังจากงานแต่งงานผ่านไปหกเดือน และลูกฝาแฝด แฮมเน็ต (Hamnet, b.1585) และจูดิธ (Judith)  แฮมเน็ตนั้นเสียชีวิตตอนที่มีอายุ 11 ปี 
ข้อมูลเกี่ยวกับชีวิตของเชคสเปียร์หลังการแต่งงานและคลอดลูกฝาแฝดขาดหายไป จนกระทั่ง 1592 พบว่าเขาได้ทำงานอยู่กับบริษัท Lord Chamberlain’s Men บริษัทจัดแสดงละคร
1596 จอห์น พ่อของเชคสเปียร์ได้รับพระราชทานตราประจำตระกูล โดยมีคติว่า Non Sanz droict (Not Witout right)
1597 เขาซื้อบ้านหลังหนึ่งในสแตรตฟอร์ด โดยตั้งชื่อว่า New Place 
1599 ร่วมทุนกับเพื่อนภายในบริษัท ก่อสร้างโรงละครชื่อ Globe ขึ้นมาบริเวณริมฝังแม่น้ำเทมส์ (Thames River)
1603 หลังจากพระราชินีอลิซาเบธ (Queen Elizabeth) สวรรคต บริษัท Lord Chamberlain’s Men เปลี่ยนชื่อเป็น The King’s Men เพราะได้รับพระราชูปถัมภ์จากกษัตริย์เจมส์ ที่ 1 (King James I) 
ช่วงเวลาที่เชคสเปียร์ทำงานอยู่ที่บริษัทนี้ เป็นช่วงที่เขารุ่งเรือองที่สุดของเขา เขาสร้างผลงานมีชื่อเสียงหลายเรื่องอย่าง King Lear, Macbeth, Hamlet
1607 ซูซานน่า ลูกสาวของเชคสเปียร์แต่งงานกับแพทย์ชื่อจอห์น ฮอลล์ (John Hall) พวกเขามีลูกด้วยกันคนหนึ่งชื่ออลิซาเบธ (Elizabeth) ซึ่งเธอแต่งงานสองหน และเสียชีวิตในปี 1670 โดยที่ไม่มีทายาท
1608 บริษัท The King’s Men ได้เช่าโรงละคร Blackfriars Theatre จากเฮนรี่ อีแวนส์ (Henry Evans) เพื่อใช้เป็นสถานที่เปิดการแสดง  ซึ่ง Blackfriars ต่างจาก Globe ตรงที่เป็นโรงละครในร่ม
1609 เกิดโรคระบาดบุโบนิค (Bubonic plague) ในลอนดอน ทำให้โรงละครต้องหยุดการแสดง
1616 กุมภาพันธ์, จูดิธ ลูกสาวของเขาแต่งงานกับโทมัส (Thomas Quiney) พ่อค้าไวน์ พวกเขามีลูกด้วยกันสามคนแต่ว่าทุกคนเสียชีวิตก่อนที่จะแต่งงาน ทำให้เชคสเปียร์ไม่มีลูกหลานที่เป็นสายเลือดโดยตรงสืบต่อมาเลย
23 เมษายน, เชคสเปียร์เสียชีวิตในวัย 52 ปี ในสแตรตฟอร์ด ซึ่งร่างถูกนำไปฝังไว้ที่วิหารไตรนิตี้ (Holy Trinity Church)