แม็กซ์ ฮอร์กไคเมอร์ (Max Horkheimer) Critical Theory, ผู้ร่วมก่อตั้ง Frankfurt School แม็กซ์ เกิดวันที่ 14 กุมภาพันธ์ 1895 ในสตุ๊ตการ์ท, เวิร์ตเต็มเบิร์ก, เยอรมัน (Stuttgart, Württemberg, Germany) พ่อชื่อว่าโมริตซ์ (Moritz Horkheimer) และแม่ชื่อบาเบ็ตต้า (Babetta Lauchheimer) ครอบครัวของพวกเขาเป็นยิวที่มีฐานะร่ำรวยจากการทำโรงงานทอผ้า 1910 ตอนอายุ 15 ปี แม็กซ์ออกจากโรงเรียนเพื่อมาช่วยธุรกิจของที่บ้าน 1917 ช่วงสงครามโลก ครั้งที่ 1 เขาถูกเกณฑ์เป็นทหารในกองทัพเยอรมัน 1919 เขาถูกปลดออกจากกองทัพเพราะปัญหาสุขภาพ หลังจากนั้นจึงได้สมัครเข้าเรียนที่มหาวิทยาลัยมิวนิค (Munich University)  แต่ว่าระหว่างเรียนเขาก็ถูกทางการจับตัวขังคุกเพราะความเข้าใจผิดกับนักเขียนและนักปฏิวัติเอิร์น โทลเลอร์ (Ernst Tolller)  หลังจากถูกปล่อยตัวเขาก็ย้ายไปอยู่ในแฟรงเฟิร์ต (Frankfurt am Main) ซึ่งที่นี่เขาได้พบกับธีโอดอร์ อดอร์โน่ (Theodor Adorno) และได้เรียยนจิตวิทยาและปรัชญากับฮันส์ คอร์เนเลียส (Hans Cornelius) 1925 จบปริญญาเอก โดยเขียนวิทยานิพนธ์เรื่อง The Antinomy of Teleological Judgement (Zur Antinomie der teleologischen Urteilskraft)  หลังจากเรียนจบก็ทำงานเป็นผู้ช่วยของฮันส์อยู่สามปี  1926 แต่งงานกับโรส (Rose Christine Riekher, “Maidon”) ซึ่งเป็นเลขาส่วนตัวของพ่อของเขา และมีอายุมากกว่าแม็กซ์แปดปี…