เถา เฉฉิน (曹雪芹, Cao Xueqin)

ผู้เขียน Dream of the Red Chamber (ความฝันในหอแดง) หนึ่งในสี่วรรณกรรมศลาสสิคของจีน

เถาเฉฉิน เกิดในปี 1715 หรืออาจจะปี 1724  พ่อของเขาคือเถา ฟู่ (曹頫, Cao Fu) 

ครอบครัวของเขาเป็นชาวฮั่น แต่ว่าสมาชิกครอบครัวส่วนใหญ่ทำงานอยู่ในกองทัพธงขาว (Plain White Banner) ซึ่งเป็นหนึ่งในแปดเหล่าทัพของแมนจู ซึ่งกองทัพธงขาวเป็นหน่วยทหารที่ขึ้นตรงกับจักรพรรดิ 

ปู่ของเถาเฉฉิน นั้นชื่อ เถา หยิน (Cao Yin) เขาเป็นเพื่อนตั้งแต่วัยเด็กกับจักรพรรดิคังซี (Kangxi Emperor) ในขณะที่แม่ของเถาหยิย ชื่อ แม่นางซุน (Lady Sun) ก็เป็นแม่นมของคังซี ต่อมาเมื่องคังซีขึ้นเป็นจักรพรรดิ สามีของแม่นางซุน ชื่อเถา ซี (Cao Xi) ก็ได้รับการแต่งตั้งเป็นเจ้ากรมม่อนไหมหลวง ในเมืองเจียงหนิง (Jiangning) 

1684 เมื่องเถาซี เสียชีวิต เถาหยิน ก็ได้รับการแต่งตั้งเป็นเจ้ากรมหม่อนไหมหลวงต่อมาจากบิดา ซึ่งนอกจากงานประจำในฐานะทหารแล้ว เถาหยินยังชอบสะสมหนังสือ และแปลตำราจีนคลาสสิคไปเป็นแมนจู 

1712 เถาหยินเสียชีวิต  หลังจากนั้นเถา หยี (曹顒, Cao Yong) ลูกชายคนเดียวของเถาหยิน ก็ได้รับผิดชอบงานต่อจากบิดา

1715 เมื่อ เถาหยี เสียชีวิต จักรพรรดิคังซี ก็ได้ประทานพระราชานุญาตให้ตระกูลเกา เถา ฟู่ (พ่อของเถาเฉฉิน) ซึ่งมีศักดิ์เป็นหลานของเถาหยี กลายมาเป็นบุตรบุญธรรมของเถาหยิน แม้ว่าเถาหยินได้เสียชีวิตไปแล้ว เพื่อให้มีผู้สืบสกุลของเขาต่อไป และมารับผิดชอบงานที่ได้กรมหม่อนไหมที่ทำสืบกันมาสามรุ่น

*แต่มีนักประวัติศาสตร์จีนบางคนบอกว่า เถาเฉฉิน อาจจะเป็นลูกของเถาหยี เพราะมีข้อมูลบอกว่าลูกชายคนเดียวของเถาหยีเกิดหลังจากที่บิดาเสียชีวิต แต่ว่าเด็กคนนี้ถูกบันทึกไว้ว่าชื่อเถา เทียนหยู่ ((曹天佑, Cao Tianyou)

1722 จักรพรรดิคังซีสวรรคต และจักรพรรดิหยงเจิง (Yongzheng Emperor) ขึ้นครองราชย์

1727 จักรพรรดิหยงเจิงซึ่งไม่ทรงโปรดตระกูลเถาได้สั่งให้มีการริบทรัพย์สินของตระกูลเถา และเถาฟู่ก็ถูกจับขังคุก ในข้อหาที่บริหารผิดผลาดและใช้เงินผิดวัตถุประสงค์

1728 เถาฟู่ได้ถูกปล่อยตัวออกมาจากเรือนจำ หลังจากนั้นตระกูลเถาก็ถูกบังคับให้ย้ายจากเจียงหนิง มาอยู่ทางตะวนตกของปักกิ่ง ซึ่งครอบครัวของพวกเขาดำรงชีวิตด้วยความยากจนข้นแค้น

เกี่ยวกับชีวิตในวัยเด็กของเถาเฉฉินนั้นไม่มีข้อมูล แต่ว่าเมื่ออยู่ในปักกิ่งเขาดื่มเหล้าจัด และหาเงินโดยการขายภาพเขียน และทำว่าว

เถาเฉฉิน แต่งงานสองครั้ง แต่ไม่ทราบชื่อภรรยคนแรก แต่ว่าพวกเขามีลูกชายด้วยกันหนึ่งคนซึ่งเสียชีวิตในเวลาต่อมา ในขณะที่ภรรยาคนที่สองชื่อ Fangqin ซึ่งพวกเขาอยู่ด้วยกันอย่างมีความสุข

1763 หรือ 1764 เถาเฉฉิน เสียชีวิต 

1791 Dream of the Red Chamber ถูกพิมพ์ออกมาโดย เกา อื่อ (Gao E, 高鶚) และ เฉิง เหว่ยเหวียน (程偉元,Cheng Weiyuan) ซึ่งทั้งสองอ้างว่าค้นพบต้นฉบับที่เถาฉงฉินเขียนเอาไว้