กาเลน (Claudius Galenus) กาเลน เกิดในเดือนกันยายน 129  ในเมืองเปอร์กามอน (Pergamom) ในตุรกีปัจจุบัน  พ่อของเขาชื่อเอเลียส นิคอน (Aelius Nicon) เป็นสถาปนิกและนักบวชที่มีฐานะร่ำรวย กาเลนได้รับการศึกษาอย่างดีและเข้มงวดในวัยเด็ก เขาได้ศึกษาปรัญชาแบบอริสดตเติ้ล (Alristotelian)  และอีพิคูรัส (Epicurean) ต่อมา  พ่อของเขาได้เคยฝันว่าเทพแอสเคิ้ลเพียส (Asclepius) เทพแห่งการแพทย์ ได้ปรากฏต่อหน้าของเขาและได้สั่งให้นิคอนสนับสนุนให้ลูกชายเอาดีทางด้านการแพทย์ เมื่ออายุได้ 16 ปี กาเลน เข้าเรียนที่วิหารแอสเคิ้ลเพียอุม (Asclepieum sanctuary) เป็นเวลาสี่ปี โดยครูที่สอนวิชาให้เขา เช่น เอชเรีย (Aeschirion of Pergamon) 148 พ่อของเขาเสียชีวิต กาเลนจึงเริ่มออกเดินทางไปยังเมืองต่างๆ อย่างโฟนิเซีย (Phoenicia), สมีร์น่า (Smyrna) 152 กาเลนได้ออกเดินทางมายังอเล็กซานเดรียในอียิปต์ ซึ่งในอเล็กซานเดรียเขาสามารถศึกษากายวิภาคจากร่างของมนุษย์ได้ แม้ว่าไม่เป็นที่แน่ชัดว่ากาเลนได้ทำการผ่าดูชิ้นส่วนต่างๆ จากร่างของศพหรือไม่ แต่ในผลงานเขียนของเขาชื่อ On Anatomical Procedures บอกว่ากาเลนได้ใช้ร่างของสัตว์อย่างลิงและหมูในการศึกษาด้วยเช่นกัน กาเลนอาศัยอยู่ในอเล็กซานเดรียกว่า 5 ปี 157 เดินทางกลับมาที่เปอร์กามอน และทำงานเป็นแพทย์รักษาให้พวกนักรบกลาดิเอเตอร์ 162 เกิดควาไม่สงบภายในเมือง ทำให้กาเลนย้ายออกมาและเดินทางไปยังกรุงโรม และทำงานเป็นแพทย์รักษาทหารของโรมัน ซึ่งขณะนั้นเป็นสมัยของจักรพรรดิมาคัส อุเรเลียส (Marcus Aurelius) ซึ่งส่งทหารไปทำสงครามกับชนเผ่ามาร์โคแมนนิ(Marcomanni) 169 เกิดโรคระบาดใหญ่ในกรุงโรม (The Antonine Plague) กาเลนจึงทำหน้าที่เป็นแพทย์ถวายการดูแลจักรพรรดิมาคัส 180 เมื่อจักรพรรดิมาคัส สวรรคต  กาเลนยังคงได้เป็นแพทย์ถวายการรักษาให้กับจักรพรรดิคอมโมดัส…