โธมัส วัตสัน (Thomas John Watson, Sr.) ผู้ก่อตั้ง IBM วัตสัน เกิดวันที่ 17 กุมภาพันธ์ 1874 ในแคมป์เบลล์, นิวยอร์ค (Campbell, New York, U.S.)  มาจากครอบครัวที่อพยพจากสก็อตแลนด์ช่วงปี 1840s  พ่อของเขาทำธุรกิจค้าไม้ ชื่อโธมัส (Thomas Watson) และแม่ชื่อเจน (Jane Fulton White) มีอาชีพเป็นครู   วัตสันเป็นลูกคนสุดท้องของบ้านและเป็นลูกชายคนเดียวในพี่น้องทั้งหมดสี่คน พี่สาวของเขาชื่อเจนนี่ (Jennie), เอฟฟี่ (Effie), ลัวอา (Loua), และเอ็มม่า (Emma) พวกเขาเติบโตขึ้นมาในฟาร์มของครอบครัวใกล้กับเพนต์ โพสต์ (Painted Post) ทางตอนใต้ของนิวยอร์ค   วัตสันเริ่มเรียนหนังสือที่โรงเรียนหมายเลข 5 (District School Number Five)  ก่อนที่จะมาเรียนต่อที่สถาบันแอดดิสัน (Addison Academy) ต่อมาเข้าเรียนทางด้านบัญชีและบริหารธุรกิจที่โรงเรียนพาณิชย์มิลเลอร์ (Miller School of Commerce)  1892 ลาออกจากโรงเรียนพาณิชย์ หลังจากนั้นได้มาทำอาชีพแรกเป็นพนักงานเก็บเงินในตลาดของคลาเรนซ์ ริสเลย์ (Clarence Risley) ที่เพนต์ โพสต์ (Painted Post)  ได้เงินเดือนสัปดาห์ละ 6 เหรียญ และต่อมาเขาได้ทำงานเป็นเซลล์ขายเครื่องเย็บผ้าและเครื่องดนตรี ร่วมกับจอร์จ คอร์นเวลล์ (George Cornwell) ให้กับร้านของวิลเลี่ยม บรอนสัน…